Important Message from the Superintendent

 
 

June 1, 2020 

Dear MPUSD Community, 

This past Saturday MPUSD celebrated the graduating Class of 2020 with a unique ceremony at the WeatherTech Laguna Seca Raceway. It was a special event filled with celebration and accomplishment of years of hard work. As graduates took a final lap around the racetrack and waved goodbye to staff, I was filled with mixed emotions: I was both proud of our graduates and also deeply saddened by the state of the country they will be entering as young adults. At the same time our graduates walked across the stage to receive their diploma, individuals across the country and in our local community were protesting the brutal killing of George Floyd, a handcuffed black man, by white Minneapolis police officers. 

Instead of going home to celebrate, many of our families left the ceremony to join others in expressing outrage for what they saw in the video that surfaced of an officer’s knee on George Floyd’s neck as he cried out for help. I want to add my voice to let our students, staff, and community know that we as a district condemn the horrific murder of George Floyd. My heart goes out to all our young people, especially our African American youth, who are trying to process this senseless killing while also dealing with the negative impacts of COVID-19 which are disproportionately impacting the black community. As an educator my instinct is to provide comfort and say, “it will be ok.” But as a white male I know that the perspective that everything is going to be alright is a privilege that others do not share in our society. I cannot pretend to share the lived experience of African American students, parents, or elders. I cannot know the rage that has built up over generations from experiencing racism in all aspects of life. But I can stand in solidarity against racism and the racist systems that give rise to young Black men repeatedly losing their lives in our communities. 

Schools must be part of the solution in creating more equitable outcomes for all our students, particularly students who have been historically disenfranchised by our institutions. My commitment moving forward as your superintendent is to listen to our youth and their communities to better understand their experiences in our district and how schools contribute to their feelings of isolation and pain our schools may be causing; to examine my own biases to ensure that I am not unknowingly contributing to parents and community members feeling disenfranchised by our system; and to continue to build partnerships that will serve to dismantle systemic racism that exists within our own system in both policy and practice. 

We have come a long way as a school system and while I am proud of our progress, we have much more work to do to ensure racial equity in our system. I invite each of you to join me as we engage in this important work together. 

 

Respectfully yours,

 

PK Diffenbaugh

Superintendent

 

1 de junio de 2020 

Estimada comunidad de MPUSD:

El sábado pasado, MPUSD celebró la graduación de Clase del 2020 con una ceremonia única en el WeatherTech Laguna Seca Raceway. Fue un evento especial lleno de celebración y logro de años de arduo trabajo. Cuando los graduados dieron una vuelta final por la pista y se despidieron del personal, me llenaron de emociones encontradas: estaba orgulloso de nuestros graduados y también profundamente entristecido por el estado del país al que ingresarán cuando sean adultos jóvenes. Al mismo tiempo, nuestros graduados cruzaron el escenario para recibir su diploma, personas en todo el país y en nuestra comunidad local protestaban por el brutal asesinato de George Floyd, un hombre negro esposado, por agentes blancos de la policía de Minneapolis.

En lugar de irse a casa a celebrar, muchas de nuestras familias abandonaron la ceremonia para unirse a otros para expresar su indignación por lo que vieron en el video que apareció de la rodilla de un oficial en el cuello de George Floyd mientras clamaba por ayuda. Quiero agregar mi voz para que nuestros estudiantes, el personal y la comunidad sepan que nosotros, como distrito, condenamos el horrible asesinato de George Floyd. Mi corazón está con todos nuestros jóvenes, especialmente nuestros jóvenes afroamericanos, que están tratando de procesar este asesinato sin sentido al mismo tiempo que lidian con los impactos negativos de COVID-19 que están afectando desproporcionadamente a la comunidad negra. Como educador, mi instinto es proporcionar consuelo y decir: "estará bien". Pero como hombre blanco, sé que la perspectiva de que todo va a estar bien es un privilegio que otros no comparten en nuestra sociedad. No puedo pretender compartir la experiencia vivida de estudiantes, padres o ancianos afroamericanos. No puedo conocer la ira que se ha acumulado durante generaciones al experimentar el racismo en todos los aspectos de la vida. Pero puedo solidarizarme contra el racismo y los sistemas racistas que dan lugar a que los jóvenes negros pierdan repetidamente la vida en nuestras comunidades.

Las escuelas deben ser parte de la solución para crear resultados más equitativos para todos nuestros estudiantes, particularmente los estudiantes que históricamente han sido privados de sus derechos por nuestras instituciones. Mi compromiso para avanzar como su superintendente es escuchar a nuestros jóvenes y sus comunidades para comprender mejor sus experiencias en nuestro distrito y cómo las escuelas contribuyen a sus sentimientos de aislamiento y dolor que nuestras escuelas pueden estar causando; para examinar mis propios prejuicios para asegurar que no estoy sin saberlo, contribuyendo a los padres y miembros de la comunidad sienten marginados por nuestro sistema; y continuar construyendo asociaciones que servirán para desmantelar el racismo sistémico que existe dentro de nuestro propio sistema, tanto en política como en la práctica.

Hemos recorrido un largo camino como sistema escolar y, aunque estoy orgulloso de nuestro progreso, tenemos mucho más trabajo por hacer para garantizar la equidad racial en nuestro sistema. Los invito a que se unan a mí mientras nos involucramos en este importante trabajo juntos.

Respetuosamente suyo,

PK Diffenbaugh
Superintendente